Bei Transplantierten kann das dritte Mal der entscheidende Faktor für einen besseren COVID-Impfschutz sein

Forscher der Johns Hopkins Medicine haben festgestellt, dass drei Dosen des Impfstoffs gegen SARS-CoV-2 – das Virus, das COVID-19 verursacht – die Antikörperspiegel bei Organtransplantierten stärker erhöhen als die Standardimpfung mit zwei Dosen. Die Forscher erklären, dass die Ergebnisse darauf hindeuten, dass Auffrischungsimpfungen für immungeschwächte Personen genauer untersucht werden sollten.

„Unsere Ergebnisse legen nahe, dass klinische Studien gerechtfertigt sind, um festzustellen, ob Transplantatempfänger Auffrischungsdosen des COVID-19-Impfstoffs als klinische Standardpraxis erhalten sollten, ähnlich wie es derzeit mit Hepatitis-B- und Influenza-Impfungen für diese Bevölkerungsgruppe geschieht“, sagt der Hauptautor der Studie, William Werbel, M.D., ein Forschungsmitarbeiter für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins University School of Medicine.

Menschen, die ein Organ transplantiert bekommen (z. B. Herz, Lunge oder Niere), müssen oft Medikamente einnehmen, um ihr Immunsystem zu unterdrücken und eine Abstoßung zu verhindern. Solche Medikamente können die Fähigkeit des Transplantatempfängers beeinträchtigen, Antikörper gegen fremde Substanzen zu bilden, einschließlich der schützenden Antikörper, die als Reaktion auf Impfstoffe gebildet werden.

In der ersten von zwei früheren Studien zeigten die Forscher, dass nur 17 % der teilnehmenden Transplantatempfänger nach einer Dosis ausreichend Antikörper produzierten. In der zweiten Studie wurde festgestellt, dass sich der Wert nach der zweiten Impfung auf 54 % verbesserte. In beiden Fällen lagen selbst bei den Transplantatempfängern mit Antikörpern die Werte weit unter dem, was bei Menschen mit gesundem Immunsystem typischerweise zu beobachten ist.

In ihrer neuesten Studie untersuchten die Forscher 30 Organtransplantierte, die zwischen dem 20. März und dem 10. Mai 2021 eine dritte Dosis eines der drei Impfstoffe – Johnson & Johnson/Jansen, Moderna oder Pfizer/BioNTech – verabreicht bekamen. Sie hatten zuvor zwei Dosen entweder des Moderna- oder des Pfizer/BioNTech-Impfstoffs erhalten. Das mittlere Alter der Studienteilnehmer lag bei 57 Jahren, 17 waren Frauen und einer identifizierte sich als nicht-weiß. Kein Studienteilnehmer berichtete über eine Erkrankung vor der Impfung oder einen positiven Test auf SARS-CoV-2. Alle nahmen mehrere immunsuppressive Medikamente ein, um eine Abstoßung ihrer Transplantate zu verhindern.

„Unsere Ergebnisse zeigten, dass ein Drittel der Teilnehmer, die vor der Auffrischungsimpfung negative Antikörperspiegel hatten, und alle, die vor der Auffrischungsimpfung niedrige positive Werte aufwiesen, ihre Immunantwort nach der dritten Impfstoffdosis steigerten“, sagt Studienleiter Dorry Segev, M.D., Ph.D., der Marjory K. und Thomas Pozefsky Professor für Chirurgie und Epidemiologie und Direktor der Epidemiology Research Group in Organ Transplantation an der Johns Hopkins University School of Medicine.

Eine Woche nach Erhalt der dritten Impfstoffdosis füllten 23 Studienteilnehmer einen Fragebogen zu unerwünschten Wirkungen aus. Die Reaktionen waren in der Regel leicht oder mäßig, wobei ein Teilnehmer über starke Armschmerzen und ein anderer über starke Kopfschmerzen berichtete. Kein Teilnehmer berichtete über Fieber oder eine allergische Reaktion. In einem Fall kam es während der Studie zu einer leichten Organabstoßung. „Diese Reaktionen scheinen akzeptabel zu sein, wenn man die Vorteile bedenkt, die Impfstoffe bieten können“, bemerkt Segev.

Werbel und Segev weisen darauf hin, dass diese Studie nur die Antikörperspiegel untersuchte und dass künftige Forschungen erforderlich sind, um zu sehen, ob die erhöhte Immunantwort nach einer dritten Impfstoffdosis mit niedrigeren SARS-CoV-2-Infektionsraten verbunden ist.

„Obwohl die dritte Impfstoffdosis die Immunantwort von Transplantatempfängern auf ein höheres Niveau zu heben scheint als nach einer oder zwei Dosen, können diese Menschen immer noch ein höheres Risiko für eine SARS-CoV-2-Infektion haben als die allgemeine Bevölkerung, die geimpft wurde“, sagt Werbel. „Daher empfehlen wir Transplantatempfängern und anderen immungeschwächten Menschen, weiterhin Masken zu tragen, körperlichen Abstand zu halten und andere COVID-19-Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen.“

Zur Studie: WA Werbel et al. Safety and Immunogenicity of a Third Dose of SARS-CoV-2 Vaccine in Solid Organ Transplant Recipients: A Case Series. Annals of Internal Medicine (2021). DOI: 10.7326/L21-0282

(Quelle: The Johns Hopkins University – Übersetzung: DIATRA)